Let’s be careful out there

“Based on the geo data from her phone backed up with hikers who have seen her, we know this is the area to search,” stated Adams. Sunday’s search was conducted by nine dog teams. “These are cadaver dogs, but they are also trained to be live find dogs.”

Lt. Kevin Adam (hädanefter utan s) ledde sökningarna efter den försvunna Geraldine Largay. Han gör uttalandet 4 augusti 2013, den sista stora sökdagen innan sökningarna trappas ner. De har letat i två veckor och koncentrerar sig nu på ett område mellan Lone Mountain och Spaulding Mountain Lean-to.

Vid denna tidpunkt befinner sig Geraldine på sin tältplats och för fortfarande dagbok.

Largay was last seen by two fellow hikers at Poplar Ridge Lean-to, a shelter on the Appalachian Trail, just north of Saddleback Mountain on July 22, 2013. From there, she planned to hike north 8 miles and spend the night at Spaulding Mountain Lean-To. And on July 23, she planned to hike about 13 miles over several mountains to meet her husband where the AT crosses Route 27.

I efterhand vet vi att de sökte för högt. Hon hade inte kommit så långt. Hon gick vid sjutiden på morgonen och var vilse vid elvatiden.

AUGUST-4-SEARCH-MAP_MWS

Då hade hon precis passerat Orbeton Stream. Försvinnandet sker i Redingtonområdet. De sökte där också utan framgång – både när hon levde och när hon var död:

“Why didn’t they locate her? We don’t know at this time,” he said of the dog crew that came close to the remains. (Adam)

Förbannat dåligt av likhundarna kan man tycka. Har förmodligen nåt att göra med att hon låg inpackad i en sovsäck i ett tält, men ändå! Kom igen, likhundar, det ska ni väl klara på hundra meters håll? Eller tar vegetationen knäcken på er också? Man ser inte skogen för bara träd och känner inte lukten för..? Ja, för vadå.

“We typically like to run grid searches behind the K-9s, but because of the terrain, because we didn’t have enough trained, physically fit people, we couldn’t do that in a lot of cases.”

Ca 25 personer försvinner från AT i Maine varje år. En kompakt majoritet hittas inom ett dygn eller två. I Geraldines fall kunde de inte skicka ut vem som helst på grund av områdets karaktär. De var hänvisade till att huvudsakligen använda sig av ”hasty search” (ett mer ytligt sök där man letar i sannolika områden, runt leder och stigar och vägar) istället för ”grid search”. Det sistnämnda kräver mycket tid och resurser. Människor går sida vid sida rakt fram i terrängen och genomsöker allt – ”including bush and brush”.

Alla är överens om att det är en helvetesterräng, det är väl av den anledningen folk sällan hamnar där. Om man ska gå ifrån leden går man liksom inte dit. Så varför gjorde hon det? Eller gick hon inte dit direkt från leden utan irrade dit?

Det finns alltid underligheter när man ska försöka kartlägga ett beteende och inte kan fråga huvudrollsinnehavaren. Hennes väninna förklarade att hon i likhet med de flesta andra brukade ställa ifrån sig ryggsäcken vid leden när hon skulle utföra sina behov. Det är en underförstådd regel att man ska gå ett visst antal feet ifrån leden, men i dessa delar av Maine är det många som aldrig lämnar den, just på grund av att omgivningen inte inbjuder till besök. Det stora flertalet har varken karta eller kompass – de klarar sig på grund av att leden är så välmarkerad. I bästa fall har de en guidebok.

Varför ställde inte Gerry ifrån sig ryggsäcken? I den hade hon tältet (och alla andra tillhörigheter) som hon sedan slog upp när hon gått vilse. Var tanken att göra en avstickare någonstans och kissa samtidigt och sen råkade hon gå in i helvetesterrängen?

En annan konstighet är hur i hela världen hon kunde överleva så länge med så liten packning. Ryggbesvären gjorde henne beroende av att hennes man mötte upp henne längs vägen och fyllde på förnödenheterna. Ändå håller sig tanten vid liv i minst två veckor, med stor sannolikhet tre och med liten sannolikhet fyra!

Förklaringen måste ligga i tillgång till vatten.

En (enda) artikel nämner en dagboksanteckning där hon skriver att hon irrat runt i två dagar på jakt efter en ås eller dylikt. Kanske slog hon inte läger samma dag som hon försvann? För jag antar att när hon väl slagit läger tog hon sig inte längre därifrån.

Entries explained that she had spent about two days wandering after a wrong turn across a stream, and that she had tried to find ridges where she could regain some sense of place.

I så fall gick hon helt enkelt vilse efter att hon gått över bäcken. Det är väl ganska klassiska ställen att tappa bort en led. Plötsligt ser man inte märkena längre. Hon gick inte bara rätt ut i terrängen to relieve herself. (Trots att det är vad hon anger i sitt första sms: ”In somm trouble. Got off trail to go to br. Now lost. Can u call AMC to c if a trail maintainer can help me. Somewhere north of woods road. Xox.”). När hon 23 juli – dagen efter – återigen förgäves försöker sms:a sin man skrev hon ju: “Lost since yesterday. Off trail 3 or 4 miles. Call police for what to do pls. XOX.”

Är det dessa dagar hon irrar omkring innan hon ger upp och bestämmer sig för att stanna och vänta på eventuell hjälp? Och när hon irrar omkring kommer hon ännu längre bort från leden. Hade hon varit nära leden borde det ha räckt med s.k. hasty searches.

Ja, det verkar så –

Hon hade otur på flera sätt och så är det nästan alltid; olika faktorer samverkar och skapar den katastrofala utgången. 1) Det finns ingen täckning för mobilen. 2) Hon försvinner i det mest svårtillgängliga området. 3) De kan därför inte söka på det mest effektiva sättet.

Det allra konstigaste är att när de 2015 äntligen hittat platsen går Adam i sydlig riktning från tältet och det dröjer bara fem minuter (!) innan allting öppnar sig:

The camp was less than two miles from the Appalachian trail. Adam wrote that walking south from the campsite, the dense forest became open woods with good visibility after 60-70 yards, and after another 25 minutes he found “a clear logging road” that led to lodging. In total the walk took about 30 minutes.

Jag tror att tantens bristande lokalsinne blev hennes död.

Geraldine Largay had read books about hiking the Appalachian Trail and planned meticulously.

Jo, men vad hjälper det om man är värdelös på att orientera sig? En person som är värdelös på att orientera sig ska inte gå AT utan sällskap eller kompass. Följande historia tjänar som en påminnelse till oss alla:

A family member hiked the AT this past June in the approximate area that we now know Geraldine disappeared. Also a veteran hiker, she suddenly found herself off trail and within minutes, completely confused as to how to find it. The weather conditions were similar to the day Mrs. Largay vanished in that it had rained the previous day. Her satellite hand held (a Delorme InReach) couldn’t pick up a signal; she tried using the old stand by compass but it was confusing for like many hikers, she was dependent on technology (something she has since overcome by mastering a compass). The sun disappeared around 3pm as did the warmth. Fortunately she was carrying a full pack so had long layers to change into as well as a headlamp. Her 4 hr day hike turned into nearly 10 hours on the AT in the Saddleback region. She slowly worked her way backwards towards the access road where she initially entered. Later she told us she could hear Orbeton Stream but was so hopelessly off trail that she felt her best option was to return to her starting point. She rightfully assumed that if we began to look for her we would enter where she had. We did go out and found her crossing a bog bridge; at that point she had located the ”white blazes” and was back on trail. Point is even an experienced hiker can get off trail, especially in terrain that at times can be unforgiving.

The white blazes = de vita markeringarna.

Annonser

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s